Internet de las plantas

Un equipo de investigadores de la Universidad Técnica de Creta, Grecia, acaba de descubrir una manera de tornar los limones en pequeñas «estaciones de radio» capaces de transmitir a un teléfono inteligente información sobre el grado de humedad de los árboles. El logro constituye un primer paso hacia lo que los investigadores denominan «la Internet de las plantas». A diferencia de colocar sensores en los árboles para medir la eficiencia hídrica, nadie hasta ahora había creado una red inalámbrica entre plantas que transmitiese información consumiendo tan solo algunos microvatios y a un muy bajo costo. La red consta de una estación de radio de FM, una antena conectada a un fruto de limón creciendo en un árbol, un sensor de humedad en el fruto, un transistor conectado a la antena y un receptor de FM, similar a los de los teléfonos inteligentes. Primero, la antena capta la señal de la estación de FM y la envía al transistor, que la modula por medio del sensor de humedad. El sensor enciende y apaga el transistor con una frecuencia que depende del nivel de humedad de la planta. Por último, la antena transmite esa información al receptor de radio de un teléfono móvil. Lo anterior permite que las plantas «señalen» la necesidad de riego pudiéndose “escuchar” la humedad de la planta mediante la radio FM del celular y un sensor. Dos de estos sensores cada 2.500 metros cuadrados de cultivo podrían cambiar la forma en que practicamos la agricultura. Ver prensa

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