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Escenarios futuros de la Agricultura

La agricultura de América Latina y el Caribe (ALC) ha sido reconocida entre las más exitosas del planeta por haber alimentado a una población en rápido crecimiento, facilitar el desarrollo económico, promover la urbanización, generar exportaciones sustanciales, y ayudar a reducir el hambre y la pobreza global. A pesar de estas contribuciones, la imagen de dinamismo, productividad y eficacia de la agricultura y los sistemas alimentarios de la región refleja solo una parte de los impresionantes logros obtenidos a expensas de elevados costes medioambientales y para la salud. La agricultura de ALC utiliza más de un tercio de la superficie total, consume prácticamente tres cuartos de los recursos de agua dulce y genera casi la mitad de las emisiones de gases de efecto invernadero de la región. Y, a pesar del superávit de producción de alimentos, millones de personas de ALC pasan hambre regularmente, o sufren malnutrición y enfermedades asociadas.
Cual es el futuro? De cara al futuro, en ALC se requerirá cada vez más que la agricultura y los sistemas alimentarios desempeñen múltiples funciones: contribuir a un crecimiento rápido y estable, proteger la seguridad alimentaria, ofrecer una alimentación adecuada y nutritiva, generar empleos de calidad, superar la desigualdad y promocionar la inclusión social, sostener los recursos naturales y mitigar los impactos del cambio climático. El cumplimiento de estas funciones requerirá estrategias apropiadas, políticas bien formuladas, inversiones importantes e instituciones sólidas provistas de personal competente. El informe “PANORAMAS ALIMENTARIOS FUTUROS: Re imaginando la agricultura en América Latina y el Caribe”, preparado por el Banco Mundial en 2020 ver documento, presenta información y un análisis crítico que pueden ayudar a impulsar la transformación agrícola y rural y obtener resultados positivos. El mensaje central es que, en contra de la idea, de que la agricultura en ALC ha perdido importancia, el sector agrícola y el sistema agroalimentario al que sustenta el primero merecen una especial atención de políticas y asignación de recursos públicos. Actualmente y en los años venideros, el desempeño de la agricultura y los sistemas alimentarios de ALC tendrán una influencia decisiva en la suerte y el devenir no solo de la región sino de todo el planeta. El futuro de estos sistemas es demasiado importante como para dejarlos al azar.

La biodiversidad del suelo

Los servicios ecosistémicos que proporciona la biodiversidad son fundamentales para la seguridad alimentaria y para la adaptación a los diversos desafíos globales que enfrentamos actualmente, incluida la desnutrición, el cambio climático, la pobreza y enfermedades. Desde hace ya tiempo se presta cada vez más atención a la importancia de la biodiversidad aérea, como las plantas y los animales pero mucho menos a la biodiversidad del suelo responsable de muchos procesos que producen alimentos o purifican el suelo y el agua. El reciente documento de FAO “STATE of KNOWLEDGE of SOIL BIODIVERSITY 2020”, enfocado a los formuladores de políticas, presenta conclusiones de un proceso de análisis inclusivo con  participación de más de 300 científicos de todo el mundo. El documento presenta en forma concisa el estado del conocimiento sobre la biodiversidad del suelo, las amenazas a la misma y las soluciones que la biodiversidad del suelo puede proporcionar a los problemas en diferentes campos. Este informe es una contribución valiosa para crear conciencia sobre la importancia de la biodiversidad del suelo y destacar su papel en la búsqueda de soluciones a las amenazas globales actuales. ver pdf

La tragedia ambiental de América Latina y el Caribe

 La situación ambiental de América Latina y el Caribe es cada día más inquietante que a pesar de ser una región rica en recursos naturales y en biodiversidad y a pesar de los esfuerzos de los Gobiernos nacionales, su deterioro avanza inexorablemente. Este libro es el resultado de una reflexión colectiva de la CEPAL en el marco de las discusiones que apoyaron la preparación del trigésimo octavo período de sesiones de la Comisión.  Sus doce capítulos abordan los grandes temas que se debaten en la región y el mundo con relación al desarrollo y el medio ambiente revelando un deterioro creciente de la biósfera, agravado por el fenómeno del cambio climático. En las reflexiones se señala la imperiosa necesidad de mejorar las métricas del desarrollo, dominadas hoy por el distorsionador PIB, y se aborda el problema del peso de las políticas ambientales implícitas por sobre las explícitas asignándose alta prioridad estratégica a las políticas e instrumentos de ordenamiento territorial que determinen idoneidades y vulnerabilidades. Se destaca la necesidad de avanzar hacia la implementación de acuerdos multinacionales en el ámbito de la investigación y la gestión sostenible de tierras y ecosistemas o espacios geográficos compartidos entre dos o más países, en particular allí donde estén ocurriendo procesos de transformación significativos. Como parte del equipo de 21 autores del libro tuvieron una acción relevante los Académicos de Número de la ACHCA Nicolo Gligo, quien actuó de coordinador, y Francisco Brzovic quien integró la Comisión de Redacción. ver libro

NUEVO DOCUMENTO DE POSICIÓN DE LA ACADEMIA

NUEVO DOCUMENTO DE POSICIÓN DE LA ACADEMIA: CAMBIO CLIMÁTICO: efectos sobre la producción hortofrutícola y estrategias de adaptación en Chile Ver documento

Resumen: En la agricultura de Chile se anticipan efectos sobre la producción de cultivos como consecuencia del cambio climático que incluyen entre otros: a) desplazamiento de cultivos desde la zona central hacia el sur con la consecuente ampliación de su superficie, la que ocasionará mayor disminución de la cobertura del bosque nativo; b) mayor frecuencia de eventos meteorológicos anómalos y cambios observados en las temperaturas mínimas y máximas en los últimos 60 años; y c) cambios fenológicos, en los rendimientos y calidad de la producción, en la condición fisicoquímica y biológica de los suelos, en la disponibilidad de agua, desplazamiento de zonasaptas para cultivos, presencia de nuevas o más patogénicas enfermedades y plagas, perdida de polinizadores y cambios en la condición de vida, migración y pobreza. La Academia considera que es perentorio desarrollar y poner en marcha estrategias para la adaptación entendiendo como adaptación al ajuste de los sistemas naturales o agrícolas en respuesta a estímulos climáticos reales y sus efectos, con la intención de moderar el daño o explotar las oportunidades beneficiosas, proceso que debe ser incremental y transformativo. Es necesario poner mayor atención al conocimiento científico local sobre resiliencia y al análisis de sistemas sostenibles de cultivo en donde ya se hayan identificados patrones de riesgos y adaptaciones prometedoras. La Academia recomienda priorizar la investigación y desarrollo de estrategias de mediano y largo plazo, a seguir: 1.- Manejo de los cultivos y de los recursos hídricos; 2.- Manejo del carbono y la fertilidad de los suelos; 3.- Consorcios microbianos y simbiosis funcional; 4.- Nuevos cultivares a través del mejoramiento genético y las nuevas biotecnologías; 5.- Agricultura climáticamente inteligente y digital; 6.- Prevención y adaptación a nuevos riesgos fitosanitarios; y 7.- Fortalecimiento de la infraestructura agroexportadora frutícola.Asimismo, propone estrategias de trabajo para enfrentar los desafíos científicos e institucionales del cambio ambiental a través de un proceso adaptativo de ajuste de las líneas de política dentro de una estrategia de largo plazo. Asimismo se identifica y propone la adopción de ejes multi institucionales vinculados transversalmente a líneas de política que permitan desarrollar capacidad institucional para la puesta en marcha de un programa de respuesta (alerta proactiva). Nuestra institución espera, de este modo, contribuir a la planificación de políticas de I+D aplicables al desarrollo sostenible de la producción hortofrutícola frente al cambio climático enfocando elementos claves para lograr una producción sostenible de alimentos saludables desde la perspectiva de las ciencias agronómicas. El Documento fue preparado y editado por Juan Izquierdo Fernández, Presidente de la Academia Chilena de Ciencias Agrónonicas. Se agradecen las contribuciones y comentarios de: Alberto Cubillos, Bernardo Latorre, Alejandro Violic, Andrés Schwember, Felipe de Solminihac, Orlando Morales, Francisco Meza, Miguel Sanchéz y Francisco Brzovic, Académicos de Número de la ACHCA y de María Javiera Hernández, ODEPA.

El cambio climático y la tierra

Informe especial del IPPC sobre cambio climático, desertificación, degradación, gestión sostenible de la tierra, seguridad alimentaria y flujos de gases de efecto invernadero en los ecosistemas terrestres. Este informe aborda los gases de efecto invernadero (GEI) y los flujos en ecosistemas terrestres, uso y gestión sostenible de la tierra en relación con el clima cambiante. El documento cubre adaptación y mitigación del cambio, desertificación, degradación de las tierras y seguridad alimentaria. El Profesor Francisco Meza, Director del Centro de Cambio Global UC y Académico de Numero participó en la preparación del capítulo de desertificación.
El informe proporciona una evaluación del estado actual del conocimiento y se complementa con otros informes recientes. Dado que el uso de la tierra para fines agrícolas, ganaderos y silvícolas supone el 23 % de las emisiones antropogénicas de GEI y que una tercera parte de los alimentos producidos se echan a perder o se desperdician, se deben adoptar rápidamente iniciativas de gran alcance que incidan simultáneamente en diversos ámbitos. Las causas que llevan a esas dos situaciones presentan diferencias sustanciales entre países desarrollados y en desarrollo, así como también entre regiones. La reducción de la pérdida  de alimentos supondría una disminución de las emisiones de gases de efecto invernadero y ayudaría a mejorar la seguridad alimentaria. Algunos patrones alimentarios requieren más agua y tierra y provocan, en comparación con otras alternativas, más emisiones de gases que atrapan el calor. La tierra que ya se está cultivando podría alimentar a la población en un contexto de cambio climático y ser una fuente de biomasa que proporcione energía renovable, pero se debe velar por la conservación y restauración de los ecosistemas y la biodiversidad y de producción sostenible. https://www.ipcc.ch/report/srccl/

CREANDO UN FUTURO ALIMENTARIO SOSTENIBLE

El informe de síntesis 2019 preparado por el World Resources Institute, el Grupo del Banco Mundial, Naciones Unidas para el Medio Ambiente, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo y CIRAD se enfoca en las oportunidades técnicas y políticas para escenarios factibles y rentables que permitan el cumplimiento de las metas de la seguridad alimentaria, el  uso de la tierra y la emisión de los gases de efecto invernadero al 2050. Cinco cursos de soluciones sostenibles son presentados. Bajar informe de síntesis en pdf: https://wrr-food.wri.org/sites/default/files/2019-07/creating-sustainable-food-future_2_5.pdf

RESEÑA del DOCUMENTO: La producción hortofrutícola intensiva: desafíos científicos, institucionales y ambientales: “Una visión desde el Valle Central de Chile”.

El dia viernes 7 de Junio, en la Direccción de ODEPA, con la presencia de la Directora Maria Emilia Undurraga, fué realizada la presentacion oficial del documento de la referencia por parte del Presidente Juan Izquierdo y del VicePresidente Felipe de Solminhiac de la ACHCA. El documento fue muy bien acogido por ODEPA y confluye con los lineamientos actuales respecto a Sostenibilidad y Cambio Climático, que son prioritarios para el Ministerio de Agricultura. El próximo Seminario 2019 sera nuevamente patrocinado por ODEPA. ver reseña

Internet de las plantas

Un equipo de investigadores de la Universidad Técnica de Creta, Grecia, acaba de descubrir una manera de tornar los limones en pequeñas «estaciones de radio» capaces de transmitir a un teléfono inteligente información sobre el grado de humedad de los árboles. El logro constituye un primer paso hacia lo que los investigadores denominan «la Internet de las plantas». A diferencia de colocar sensores en los árboles para medir la eficiencia hídrica, nadie hasta ahora había creado una red inalámbrica entre plantas que transmitiese información consumiendo tan solo algunos microvatios y a un muy bajo costo. La red consta de una estación de radio de FM, una antena conectada a un fruto de limón creciendo en un árbol, un sensor de humedad en el fruto, un transistor conectado a la antena y un receptor de FM, similar a los de los teléfonos inteligentes. Primero, la antena capta la señal de la estación de FM y la envía al transistor, que la modula por medio del sensor de humedad. El sensor enciende y apaga el transistor con una frecuencia que depende del nivel de humedad de la planta. Por último, la antena transmite esa información al receptor de radio de un teléfono móvil. Lo anterior permite que las plantas «señalen» la necesidad de riego pudiéndose “escuchar” la humedad de la planta mediante la radio FM del celular y un sensor. Dos de estos sensores cada 2.500 metros cuadrados de cultivo podrían cambiar la forma en que practicamos la agricultura. Ver prensa

EL COSTO DEL CAMBIO CLIMATICO

De acuerdo al Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático, principal órgano científico internacional en el tema, las emisiones recientes de gases de efecto invernadero generadas por el hombre  son las más altas de la historia y sus consecuencias ya se evidencian en sequías, inundaciones, fenómenos costeros, olas de calor y otros fenómenos que impactan sobre los ecosistemas, los sectores productivos, la generación de energía, la salud pública, la calidad del agua y sobre las condiciones de vida de la población. Frente a este desafío, las respuestas requieren fuerte compromiso por parte de todos los países. Esto implica, en un contexto de recursos económicos finitos, priorizar y destinar recursos a acciones de mitigación y adaptación al cambio climático, en lugar de a otros proyectos, para ello una aproximación a los costos debe ser realista. ver nota

El Compendio de las Enfermedades de las Plantas

De la autoría y edición del Profesor Emérito de la Universidad Católica de Chile y Miembro de Número de la Academia Dr. Bernardo Latorre Guzmán, fue presentado en una muy grata reunión de lanzamiento convocada por el Rector de la Universidad Católica de Chile, el Decano de la Facultad de Agronomía e Ingeniería Forestal de la misma universidad y la Directora de Ediciones UC, el 6 de mayo pasado en el Aula Magna MBA de la PUC. La obra es una descripción sinóptica de las principales patologías que afectan las especies cultivadas en zonas mediterráneas y subtropicales con énfasis en enfermedades económicamente importantes descritas en Latinoamérica. Esta libro tiene su origen en la VI edición de Enfermedades de las Plantas Cultivadas, publicada en 2004. Desde entonces, la Fitopatología ha experimentado un acelerado progreso. Por este motivo, esta obra incorpora importantes aportes realizados en etiología, epidemiología y control de las enfermedades, en el contexto de una agricultura moderna, sustentable y amigable con el medio ambiente. En consecuencia, esta obra pretende transformarse en una guía de consulta rápida que oriente a profesionales, estudiantes y productores agrícolas en la toma de decisiones sobre aspectos fitopatológicos de los cultivos. Durante el evento de lanzamiento del Compendio hizo uso de la palabra el VicePresidente de la Academia Dr. Felipe de Solminihac Iturria, quién destacó en forma muy amena y en nombre de la Academia, el valor técnico de la obra así como aspectos personales del autor. Felicitamos a Bernardo por tal logro que enaltece a la Academia. El libro esta disponible en Ediciones UC.